Piante ornamentali

I diversi tipi di alloro di montagna (foto)

L’alloro di montagna (Kalmia latifolia) è uno splendido arbusto che a volte può crescere abbastanza alto da essere formato come un piccolo albero. Cresce in tutta la metà orientale degli Stati Uniti, principalmente in zone fresche in terreni umidi. La pianta in generale non ha bisogno di molta acqua – vivere in zone dove il terreno tende ad essere umido aiuta – e ha bisogno di stare in zone parzialmente ombreggiate. Questa è una buona pianta da avere se una parte del vostro giardino è vicino a un elemento d’acqua come un ruscello o se avete un luogo ombreggiato che non si asciuga rapidamente dopo la pioggia o dalla condensa del mattino. Può crescere fino a circa 15-20 piedi di altezza e preferisce il terreno acido.

I fiori dell’alloro di montagna formano fiori a coppa a cinque lati che crescono a grappoli. I colori possono variare dal bianco al rosso e sono spesso bicolore, con marcature interessanti in tutto il fiore.

Tre cose da tenere a mente con l’alloro di montagna sono che 1. è tossico se ingerito, 2. è infiammabile, e 3. un’altra pianta, l’alloro di montagna del Texas (Sophora secundiflora) condivide un nome comune con Kalmia.

Tutte le parti dell’alloro di montagna sono tossiche se ingerite, quindi non piantatela in zone dove i bambini piccoli o gli animali di famiglia possono arrivarci. I bambini piccoli che sono nella fase “tutto va in bocca” possono ammalarsi gravemente anche se mettono solo una foglia in bocca.

Non piantare l’alloro di montagna vicino a strutture che possono bruciare. Non è una buona pianta per qualsiasi area di spazio difendibile intorno alla tua proprietà. Piantalo lontano dalla tua casa.

Per quanto riguarda l’alloro di montagna del Texas, seguono maggiori dettagli, insieme a descrizioni di cultivar popolari di Kalmia.

1. Allori montani nani Kalmia latifolia ‘Elf’ e K. latifolia ‘Minuet

Kalmia-latifolia-'Elfo

Elf’ è stata la prima varietà nana di alloro di montagna ad essere introdotta, e sia essa che ‘Minuet’ crescono a non più di 3 piedi di altezza. ‘Elf’ può estendersi fino a circa 4 piedi di larghezza e offre fiori bianchi con macchie rosse; ‘Minuet’ si estende solo 3 piedi ma mostra fiori vistosi che sono rosa chiaro con una banda rossa più scura e linee all’interno del fiore. Entrambi sono buoni per le zone 5-9.

2. K. latifolia ‘Sarah’

Il lauro di montagna 'Sara

Sarah’ è una fioritura primaverile che produce splendide schiere di fiori rosa scuro, rosso o arancione che diventano più chiari verso il centro del fiore. Il cambiamento di colore quasi ombreggiato è in contrasto con le linee nette che segnano altri fiori di alloro di montagna. Ha bisogno di ombra parziale con luce solare diretta limitata a non più di 6 ore al giorno. E’ resistente ai cervi e ai conigli ed è ottimo per le siepi perché raggiunge i 4 o 5 piedi di altezza.

3. K. latifolia ‘Olympic Fire’

Olmo-lauro 'Olympic-Fire'

Fiori rosa medio con pochi segni interni popolano questa varietà nella tarda primavera e all’inizio dell’estate. Attira le farfalle e può crescere da 5 a 10 piedi di altezza. Cresce ad un ritmo abbastanza moderato; altri allori di montagna possono crescere più lentamente.

4. K. latifolia “Menta piperita

Lauro di montagna 'Menta piperita

‘Peppermint’ ha fiori bianchi con strisce marroni che si irradiano ai bordi del fiore. Le strisce hanno bordi sfocati che ricordano un po’ il tie-dye. I fiori attirano le api e sono incorniciati da foglie verdi lisce e lucide. Può crescere fino a 3 metri di altezza e larghezza, e ha bisogno di un terreno umido e acido.

5. K. latifolia ‘Tinkerbell’

Il lauro di montagna 'Tinkerbell

Tinkerbell’ è una versione carina di alloro di montagna, alta 3 piedi, con fiori rosa più scuro all’esterno e rosa più chiaro all’interno. I bordi dei fiori – i fiori dell’alloro di montagna sono di un tipo chiamato fuso, dove il fiore sembra un unico petalo a forma di coppa – tendono ad avere un aspetto un po’ arruffato. Ha bisogno di acqua media e terreno acido, e fiorisce abbondantemente.

6. K. latifolia “Snowdrift

Lauro di montagna 'Snowdrift' (neve)

I fiori di ‘Snowdrift’ sono, come si può intuire dal nome, bianchi. Può gestire sia l’ombra profonda che il pieno sole ed è meglio per le zone 5-8, anche se alcune fonti dicono che crescerà bene nella zona 9. Cresce fino a circa 5 piedi di altezza.

7. K. latifolia ‘Carousel

Azzurro di montagna 'Carosello'.

Ampi fiori bianchi con linee magenta, bande, e stippling (modelli simili a punti) forniscono un colore interessante su questa cultivar alta 8 piedi. Ha bisogno di sole parziale e molta acqua. Le grandi foglie offrono riparo agli uccelli.

8. Alloro montano del Texas (Sophora secundiflora)

Aurelio di montagna 'Texas'.

L’alloro montano del Texas è un membro della famiglia dei piselli. È un arbusto che di solito cresce fino a circa 15 piedi, anche se può arrivare a 30 piedi e sembrare un piccolo albero. I fiori blu-viola crescono in lunghe colonne cadenti – pensate al glicine – e lasciano il posto a baccelli che producono semi tossici e allucinogeni. I fiori sono fortemente profumati, e la fragranza è spesso descritta come “uva artificiale”, come si sente quando si mastica una gomma da masticare al sapore di uva, per esempio. La pianta sta molto bene in terreni calcarei e rocciosi, ma il terreno deve essere molto ben drenato. Se vivete nel Texas centrale o occidentale e potete tenere i bambini e gli animali domestici lontani dai semi, questo è un buon arbusto tollerante ai cervi e alla siccità da coltivare. Dovrete fare attenzione alle larve di falena che mangiano le foglie.

Menu